Vrachtwagen in lichterlaaie op E314: chauffeur op nippertje uit vlammen gehaald

Genk – Een vrachtwagen is maandag in volle avondspits uitgebrand op de E314 is ter hoogte van Genk-Centrum. De chauffeur kon ternauwernood uit de cabine worden gered door een Roemeen en een Maasmechelaar. De man raakte zwaargewond. Vandaag om 20:25 Maandag rond 17.30 uur kwam de eerste melding binnen bij de hulpdiensten over een zwaar ongeval op de E314 in Genk tussen afrit 31 en 32 richting Maasmechelen. “Er was voorafgaand al een heel poosje een harmonica file op de E314”, zegt Marco Koziel, één van de getuigen. “Het ene moment kon je optrekken en het ander moest je weer afremmen tot je bijna stilstond. Zo gebeurde het ongeval. Er was nog één auto tussen ons en de betrokken vrachtwagens. Gelukkig konden we allemaal op tijd remmen.” Bij twee vrachtwagens is dat niet gelukt. Volgens getuigen had de bestuurder van de voorste vrachtwagen bestuurde wel op tijd geremd, maar kon de vrachtwagen achter hem een aanrijding niet meer vermijden. Als laatste van de drie knalde een vrachtwagen van bouwbedrijf Verheyen uit Maasmechelen in op het voertuig voor hem. “Op het ogenblik dat we het raam insloegen was het vuur al tot in zijn cabine geraakt. Gelukkig kregen we hem er net op tijd uit.” Redder “Het was echt een klep,” zegt Dominiek Fluder die voor zijn werkgever Dalemans op weg was naar Maasmechelen. “En meteen daarop ontstond er brand in de cabine van de laatste vrachtwagen. Ik ben zo snel als ik kon naar die vrachtwagen toegerend om te kijken of ik kon helpen. Ook de Roemeense bestuurder kwam toegelopen. We zagen dat de chauffeur van Verheyen klem zat, maar we kregen de deur van zijn cabine niet open. De Roemeense vrachtwagenbestuurder liep dan snel naar zijn vrachtwagen om een ijzeren staaf te halen. Daarmee sloegen we de ruit aan diggelen. Op dat ogenblik was vuur al tot in de cabine geraakt. De bestuurder had verschrikkelijk veel pijn. Hij schreeuwde het uit. Maar we konden niet anders dan hem eruit trekken. Hadden we dat niet gedaan dan zou hij het niet overleefd hebben. Zijn neus was in twee. Waarschijnlijk door de klap waarmee hij naar voren is gevlogen. En niet veel later stond heel de cabine in de fik en sloeg het vuur ook over naar de andere vrachtwagen.” File Sarah Münks reed ook met haar twee kinderen niet ver van de betrokken vrachtwagens. “Dat was inderdaad schrikken”, zegt Münks. “We zagen dat het aan branden was en bracht meteen mijn kinderen in veiligheid gaan. Ik zag hoe die twee mannen de chauffeur uit zijn brandende cabine haalden en in veiligheid brachten. Dat was een echte heldendaad.” De bestuurder van de laatste vrachtwagen werd met zware maar niet levensbedreigende verwondingen naar campus Sint Jan van het Ziekenhuis Oost Limburg gebracht. “Ook de bestuurder van de tweede vrachtwagen – een Fransman – was gewond aan zijn hoofd”, gaat Fluder verder. “Maar veel minder ernstiger. Hij kon nog rondlopen.” Het ongeval veroorzaakte enkele uren kilometerslange file. Niet alleen op de autosnelweg maar ook op de wegen die gebruikt werden om het verkeer om te leiden. Om een duidelijk overzicht te behouden werd een federale politiehelikopter ingezet. Pas ’s maandagavond laat waren alle problemen opgelost. cn

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.