Drie Limburgse cd&v’ers lopen zich warm: Vera Jans, Jo Brouns en Nawal Farih in de running als opvolger voor Beke

Brussel/Genk – Vera Jans (44), Jo Brouns (47) en Nawal Farih (33) :dat zijn de drie Limburgse parlementsleden die zich – in deze volgorde – mogen opwarmen als nieuwe Vlaams minister van Welzijn. Maandag valt de beslissing. Exact 953 dagen was hij Vlaams minister van Welzijn, tot hij donderdagavond de handdoek gooide. Moegetergd bezweek Wouter Beke dan toch onder de aanhoudende kritiek aan zijn adres. De degradatie tot kleinste Vlaamse partij in een recente peiling van zusterkrant De Standaard eist zo, na afscheidnemend partijvoorzitter Joachim Coens, een tweede slachtoffer. Veel tijd om te rouwen hebben de Vlaamse christendemocraten niet. “We zullen na het weekend de opvolger van Beke aanduiden”, zei Joachim Coens donderdagavond na de partijraad, waar Beke een staande ovatie kreeg. Intern is afgesproken dat cd&v-Limburg zich zaterdagmiddag, op een overleg in Genk, over zijn opvolging buigt. Op basis van dit huiswerk wil de G9 – de absolute partijtop met daarin de voorzitter, de vijf cd&v-ministers, de staatssecretaris en de twee fractieleiders – maandag een kandidaat-minister aan de partijraad voordragen. Die raad geeft vervolgens een bindend advies aan de Vlaamse cd&v-fractie, die de nieuwe minister van Welzijn aanduidt. Wit konijn noch reshuffle Wie heeft bij cd&v de kwaliteiten om de erfenis van Jo Vandeurzen en Wouter Beke op te nemen? Dat is de vraag van één miljoen. Welzijn is nu eenmaal een aartsmoeilijk departement met one indig veel zorgnoden, grote (maar tegelijk te kleine) budgetten, machtige spelers en eigen wetmatigheden. Een rondvraag leert dat een wit konijn buiten de politiek is uitgesloten. Exit topvrouw Margot Cloet van Zorgnet-Icuro dus, temeer omdat zij tijdens de coronacrisis een van Bekes doodgravers was. Voormalig welzijnsminister en voorzitster van het zorgnetwerk Emmaüs Inge Vervotte zou dan weer zelf vriendelijk hebben bedankt. Ook de piste van de reshuffle lijkt onwaarschijnlijk. Vlaams viceminister-president Hilde Crevits zou dan Welzijn overnemen en zo ruimte maken voor een nieuw gezicht op Economie, Innovatie, Wetenschap, Werk, Sociale Economie, Landbouw en Visserij. Garantie voor Limburg Bij de Vlaamse verkiezingen van 2019 was Limburg (19,2%) na West-Vlaanderen (23,5%) de best scorende provincie voor cd&v. Toen Wouter Beke zijn ontslag donderdagnamiddag op een besloten vergadering aan Crevits, Coens en diens gedoodverfde opvolger Sammy Mahdi meedeelde, is afgesproken dat Limburg niet wordt ‘afgeserveerd’: met het oog op de verkiezingen van 2024 wil de partij haar macht hier zoveel mogelijk veiligstellen. En ja, dat zal onder de regie van Wouter Beke gebeuren. Een Limburgse cd&v’er zal dus de nieuwe Vlaamse minister van Welzijn worden. Als die puzzel toch niet kan worden gelegd, komt het staatssecretariaat van Asiel en Migratie in Limburgse handen. Dat kan pas vanaf 25 juni, want eerder kan Sammy Mahdi niet tot nieuwe partijvoorzitter worden gebombardeerd. Toen waren ze nog met drie… Van top tot basis klinken steeds weer dezelfde drie namen als opvolger van Wouter Beke: Vlaams Parlementslid Vera Jans (44) uit Lanaken, haar collega Jo Brouns (47) uit Kinrooi en Kamerlid Nawal Farih (33) uit Genk. “Een tussenpaus à la Veerle Heeren is geen optie. De verkiezingen zijn pas over twee jaar”, klinkt het eensgezind. Hoewel close met Mahdi wordt Nawal Farih de kleinste kans toegedicht. De Genkse is federaal erg actief in de commissie Gezondheid, haar profiel maakt haar in 2024 wellicht ook de meest geschikte uitdager van Zuhal Demir (N-VA) en Meryame Kitir (Vooruit). Maar Farih mist politieke ervaring, en al zeker in het Vlaams Parlement. “Een absolute high potential”, bevestigen enkele cd&v’ers. “Maar ze moet nog rijpen. Haar nu in het mijnenveld Welzijn droppen, vergroot het risico dat ze tegen 2024 verbrandt.” Jo Brouns lijkt betere kaarten te hebben. Hij is Vlaams Parlementslid en burgemeester van Kinrooi en hij werkte ook tien jaar op het kabinet-Vandeurzen. Welzijn mag dan niet zijn werkterrein zijn, als Vlaams minister zou hij het recente vertrek van Lode Ceyssens naar de Boerenbond deels kunnen opvangen: cd&v mag in Noord-Limburg dan enkele verdienstelijke burgemeesters hebben, een klepper van het kaliber Lode Ceyssens, Theo Kelchtermans of Karel Pinxten heeft de partij er niet meer. En dus Vera Jans? Hoewel logica in de politiek soms ver te zoeken is, lijkt Vera Jans uiteindelijk over het beste cv te beschikken. De Lanakense is gepokt en gemazeld in de welzijnssector: als Vlaams Parlementslid zetelt ze al van 2004 in de commissie Welzijn. Ze kent de sector door en door en geniet daar veel waardering en respect. Anderzijds wordt ze, ondanks 44 lentes jong, gepercipieerd als lid van het establishment en is het de vraag of ze de vernieuwingsoperatie van Sammy Mahdi niet in de weg staat. Ook de welzijnssector kijkt vol spanning uit naar wie haar nieuwe baas wordt. Vanuit verschillende domeinen, van ouderenzorg tot de gehandicaptensector, kwam vrijdag vooral lof op de realisaties van Wouter Beke. “Welzijn is een erg ingewikkelde sector die niet mag stilvallen”, zegt voorzitter Carien Neven van Beweging.net in Limburg. “De nieuwe minister moet iemand met expertise zijn, iemand die respect en vertrouwen in de sector geniet.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.